Primer diálogo bilateral Australia-Colombia

El 20 de junio se celebró en Bogotá el primer diálogo bilateral Australia-Colombia con la asistencia de los embajadores y funcionarios de los dos gobiernos así como más de 70 líderes de la industria y la academia de ambos países
Los paneles de trabajo discutieron temas como política exterior y medios de comunicación, turismo, comercio y conectividad, agricultura e innovación, minas y energía, urbanismo y sustentabilidad, fuerzas públicas e industria de defensa y educación internacional y diplomacia pública.
César Álvarez, organizador del evento, comentó al Diario la República:
¿Cómo ve el Gobierno australiano la cooperación de parte de Colombia?
Los lazos son bastante buenos, las exportaciones colombianas a Australia estuvieron, el año pasado, representadas en bienes como café, carbón, vegetales y frutas, mientras que las importaciones desde Australia se concentraron en maquinaria eléctrica y repuestos, equipos y piezas de ingeniería civil y circuitos eléctricos.

¿Actualmente, lo que se ha logrado entre ambos países en qué cifras se traduce?
La inversión de empresas australianas en Colombia es de US$2.300 millones, esta es la inversión total que hay, pero no solo eso sino que durante el 2018 se registró un incremento de cerca de 30% en el intercambio de servicios entre los dos países que llegó a US$478 millones, a eso se sumaron US$92 millones en bienes entre ambos países.
Esto último quiere decir la inversión que se hace en la creación de nueva infraestructura aquí en Colombia.

¿El monto de ese capital extranjero depende de qué tipo de empresas?
Algunas de las cifras más importantes es que 87 empresas australianas tienen operaciones vigentes en Colombia, están activas allí.
Los más representativos de ese conglomerado están en el sector minero energético, y ahora viene creciendo salud. De este grupo de compañías también se destaca que por lo menos entre 55 o 56 cuentan con oficinas a nivel local.

Educarse en Australia es algo muy comentado, ¿por qué los colombianos la eligen para idiomas o estudios universitarios?
Por la calidad que allí se ofrece, ahora hay más de 17.000 estudiantes en Australia.
La viceministra de Comercio Exterior, Laura Valdivieso Jiménez, señaló que “Australia es un mercado estratégico para Colombia. Llegar al Asia Pacífico es fundamental y la plataforma es la Alianza del Pacífico. Esta economía fue una de las primeras de esa región oceánica en interesarse por aumentar el intercambio comercial y las inversiones con esta parte del continente”.
RC Australia a través de su director Juan Guillermo Rincon, participó en el diálogo como expertos en migración y educación, mencionando que en los pasos siguientes en el avance de las relaciones bilaterales deben incluir la aprobación de Work and Holiday visas para ciudadanos colombianos en Australia, lo que abriría un nuevo puente de intercambio laboral y cultural entre los dos países.

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